Berita Utama

Berita tentang Indonesia

Miliaran masker plastik korona telah menjadi masalah global

Michele Egloff / EyeEm / Gettyimages.com

Jumlah masker sekali pakai yang besar dan terus bertambah telah menjadi masalah lingkungan global.

Plastik dalam masker tidak dapat dikomposkan dan melepaskan partikel nano berbahaya yang dapat mencemari badan air dan air minum.

Penelitian sudah dilakukan pada masker yang dapat digunakan kembali. Namun sejauh ini, ada kekurangan dukungan negara.

Sejak merebaknya pandemi Corona pada musim semi 2020, masker sekali pakai telah menjadi simbol krisis. Masker melindungi orang. Tapi itu semakin mencemari lingkungan – dan skala masalahnya sangat besar.

Setiap bulan, orang di seluruh dunia menggunakan sekitar 129 miliar masker. Itu bagus untuk tiga juta topeng per menit. Mereka semua tersingkir. Tetapi ini tidak berarti bahwa mereka secara otomatis berakhir di tempat sampah biasa dan dibuang dengan benar. Masker di trotoar dan taman. Mereka berakhir di alam dan di badan air. Topeng terdampar di pantai Kepulauan Soko yang terpencil di Hong Kong atau berubah menjadi perangkap gurita pembunuh di lepas pantai Prancis.

Para ilmuwan sudah memperingatkan tentang masuknya limbah yang meningkat pesat ini dan efeknya yang menghancurkan. Kura-kura, burung, dan hewan lainnya dapat terjebak dalam lingkaran elastis. Ikan bisa memakan potongan plastik yang terlepas dari masker. Akhirnya, disintegrasi topeng yang dibuang menjadi potongan-potongan plastik mikroskopis mengancam hewan dan manusia.

Baca juga

Pengingat Corona dari Israel: Setengah dari pasien yang sakit parah divaksinasi dua kali – apa artinya ini bagi Jerman

Masih belum ada alternatif ramah lingkungan selain masker medis dan masker plastik FFP2. Masih belum ada masker yang melindungi dari virus yang sangat menular tanpa menjadi beban lingkungan yang besar.

READ  Sistem kesehatan Indonesia di ambang kehancuran

“Industri plastik telah melihat Corona sebagai sebuah peluang,” John Hocevar, seorang pejabat kelautan untuk Greenpeace USA, mengatakan kepada kami di Washington, DC. Menggunakan masker adalah satu-satunya pilihan yang aman.”

Tetapi kompetisi sedang mengerjakan alternatif. Ada juga peluang besar bagi perusahaan: “Seseorang akan menghasilkan banyak uang dengan menciptakan masker wajah yang dapat digunakan kembali dengan harga terjangkau,” kata Hocivar. Namun, ini saja mungkin tidak cukup untuk menghentikan ancaman yang berkembang.

Sebuah bencana di tingkat sel

Masker bekas ditemukan di sebuah sungai di Indonesia.

Masker bekas ditemukan di sebuah sungai di Indonesia.
Adrian / Agen Foto INA / Grup Gambar Universal melalui Getty Images

Di Inggris, sebuah penelitian yang dilakukan pada Desember 2021 menemukan bahwa limbah yang terkait dengan masker meningkat 9.000 persen selama tujuh bulan pertama pandemi. Ketika warga diminta untuk hanya memakai masker FFP2 atau KN95 daripada masker kain yang dapat digunakan kembali karena virus mutan delta yang sangat menular, produksi masker sekali pakai kembali meningkat drastis.

Sekarang, di tahun ketiga epidemi, penelitian mengkonfirmasi prediksi awal dan peringatan dari ahli ekologi tentang polusi topeng, terutama di badan air. Kekhawatiran pergi lebih jauh. Sarper Sarp, seorang profesor kimia di Swansea University di Wales, meneliti dampak lingkungan dari sembilan masker sekali pakai yang tersedia secara komersial. Setelah menempatkan masker ini di dalam air selama beberapa waktu, timnya mendeteksi partikel mikro dan nanoplastik yang dipancarkan dari setiap masker di dalam air. Jumlah partikel mengubah air yang tersisa menjadi semacam teh beracun.

Masker juga memancarkan nanopartikel silikon dan logam berat seperti timbal, kadmium, tembaga, dan bahkan arsenik. Sarp kagum pada seberapa cepat dan seberapa banyak masker melepaskan zat-zat ini ke dalam air. Mereka melepaskan ratusan, terkadang ribuan, partikel beracun – partikel yang dapat mengganggu seluruh rantai makanan dan mencemari air minum.

READ  Corona: Moderna sedang mengembangkan vaksin superviral baru

Baca juga

Pemerintah merencanakan undang-undang baru pada 18 Maret: ini adalah jadwal untuk aturan Corona baru di musim panas

Para peneliti sangat prihatin tentang nanopartikel. Sementara mikroplastik dari botol sekali pakai dan tas belanjaan berbahaya bagi lingkungan tetapi menyaring relatif baik dari sistem pencernaan dan paru-paru kita, nanoplastik, karena ukurannya yang kecil, dapat menembus dinding sel dan merusak DNA kita. Jadi semua kehidupan akan terpengaruh pada tingkat sel.

Studi terbaru tentang nanopartikel silikon telah mengungkapkan bahwa setiap partikel yang sangat kecil dapat bersifat karsinogenik. Jika kita mengalikan risiko ini dengan jumlah masker yang dibuang dan sifat mereka yang melepaskan banyak partikel nano ke dalam air, skala masalahnya menjadi jelas.

Sekarang tergantung pada sains dan bisnis untuk menemukan solusi – dan pemerintah harus memberikan insentif yang tepat.

Upaya bisnis dan penelitian

Sejauh ini, perusahaan terutama berusaha memastikan bahwa masker dibuang atau didaur ulang secara teratur. Jaringan supermarket seperti Morrison di Inggris sedang menyiapkan kotak khusus untuk mengembalikan masker sekali pakai. Perusahaan daur ulang ReWorked ingin menggunakan masker untuk membuat furnitur, peralatan, dan tempat berlindung anak-anak. Di Kanada, ia menawarkan layanan yang disebut TerraCycle untuk mengumpulkan dan memproses masker dengan cara yang ramah lingkungan.

Di Amerika Serikat, para peneliti sedang mengerjakan masker KN95 yang dapat digunakan kembali. Di bawah nama Teal Bio, tim dari divisi teknis di MIT berencana untuk menyediakan karyawan di sektor kesehatan dan kesehatan dengan produk-produk baru pada awal musim semi.

Baca juga

“Masalah banyak anak sejak masa sebelum Corona sekarang akut”: seorang psikiater menyebutkan tanda-tanda peringatan pertama yang harus diperhatikan orang tua

“Masker kami dirancang untuk bertahan hingga satu tahun dengan membersihkannya dengan pembersih berbasis alkohol dan mengganti filter setelah digunakan,” kata Tony Casciano, CEO Teal Bio. Filternya dapat dibuat kompos dan sebagian besar terdiri dari wol domba khusus. Casciano belum ingin mengungkapkan rincian lebih lanjut tentang bahan masker yang dapat digunakan kembali.

READ  Tape: Laporan dari lanskap budaya di Universitas Hesse di Universitas Frankfurt memeriksa tesis doktoral yang disiapkan oleh Presiden Springer Döpfner | hessenschau.de

Demikian juga, Casciano belum mengomentari harga. Namun, dengan menggunakannya beberapa kali, “penghematan yang signifikan” dapat dicapai. Namun, kemungkinan besar, topeng akan menjadi produk yang nyaman yang tidak akan dapat atau tidak ingin disimpan oleh sebagian besar konsumen.

Insinyur kimia Sarp berkata: “Perkembangan ini penting, tetapi perlu dipertimbangkan dalam skala besar. Kami memproduksi ratusan juta masker setiap hari. Tidak ada satu perusahaan pun yang dapat mengatasi masalah ini sendirian.”

Untuk waktu yang lama, pemerintah telah mengabaikan masalah yang berkembang untuk menyingkirkan masker.

Untuk waktu yang lama, pemerintah telah mengabaikan masalah yang berkembang untuk menyingkirkan masker.
Justin Sullivan / Getty Images

Saat ini, ada banyak yang menyarankan bahwa masker akan bertahan paling lama dari semua tindakan untuk melindungi dari korona. Di Jerman, pemerintah federal ingin berkomitmen untuk menyembunyikan persyaratan bahkan setelah penghentian banyak tindakan Coroan diumumkan pada 20 Maret. Pencarian alternatif ramah lingkungan tampaknya semakin mendesak.

Sarp adalah seorang optimis yang berhati-hati. Dimungkinkan untuk mengatasi masalah dari banyak sudut, tetapi hanya jika pemerintah dan pihak berwenang menganggapnya cukup serius untuk mendanai penelitian dan pengembangan.

“Sudah ada pendekatan yang menjanjikan di seluruh dunia,” kata Sarp. “Kita harus menyatukan mereka. Kita harus memastikan bahwa pada akhirnya pemerintah bertindak dan menghemat uang. Semoga kita bisa menghentikan masalah sebelum menjadi tidak terkendali.”

Baca juga

Dua Tahun Pandemi: Uji pengetahuan Anda di sini di Kuis Besar Corona

Teks ini telah diterjemahkan dari bahasa Inggris oleh Anika Faber. Anda dapat menemukan yang asli di sini.